Tout savoir sur le nodule pulmonaire

Santé

Si on vous a dit que vous avez un nodule pulmonaire ou des nodules pulmonaires sur une radiographie, il est probable que vous soyez très effrayé. Avant de vous imaginer toutes sortes de scènes d’horreurs, lisez ce qui suit.

Les nodules pulmonaires sont décrits comme des « taches » dont le diamètre est inférieur ou égal à 3 centimètres (les lésions de plus de 3 cm désignant plutôt une masse pulmonaire). Les nodules pulmonaires sont très fréquents, surtout chez les personnes qui ont fumé, mais tous les nodules pulmonaires ne sont pas synonymes de cancer du poumon ; il existe de nombreuses causes possibles.

Des facteurs tels que les antécédents de tabagisme, l’apparence du nodule (par exemple, si des calcifications sont présentes) et d’autres facteurs peuvent aider votre médecin à estimer la probabilité que le nodule soit malin ou bénin. Le diagnostic comprend habituellement une tomodensitométrie ou d’autres études, mais une biopsie est nécessaire pour établir un diagnostic concluant. Les traitements varieront en fonction de la cause spécifique du nodule.

Il est important de dire d’emblée que la majorité – au moins 60 % des nodules pulmonaires en général – ne sont pas cancéreux. Nous parlerons de ces causes possibles, mais il est tout aussi important de noter que si un nodule constitue un cancer du poumon, il reste une forte chance qu’il puisse être guéri. Un nodule, par définition, a moins de trois centimètres de diamètre, et à cette taille, de nombreux cancers du poumon sont très guérissables. Pourtant, même pour les cancers du poumon qui sont plus importants, les taux de traitement et de survie du cancer du poumon se sont considérablement améliorés, du moins au cours des dernières années.

Un dernier point avant de commencer est de noter qu’il est important d’obtenir un diagnostic même si vous n’avez jamais fumé. À l’heure actuelle, il y a plus d’anciens fumeurs et de non-fumeurs qui développent un cancer du poumon que de personnes qui fument. N’importe qui ayant des poumons peut avoir un cancer du poumon, et en fait, le cancer du poumon a augmenté de façon significative dans un groupe : les jeunes femmes qui ont jamais fumé.

Définition des nodules pulmonaires

Un nodule pulmonaire est défini comme une « tache » sur le poumon dont le diamètre est inférieur ou égal à 3 centimètres. Ces nodules sont souvent appelés « lésions en pièce de monnaie » lorsqu’ils sont décrits sur un test d’imagerie. Si une anomalie observée sur une radiographie des poumons est supérieure à 3 centimètres, elle est considérée comme une « masse pulmonaire » et est plus susceptible d’être cancéreuse.

Les nodules pulmonaires doivent habituellement mesurer au moins un centimètre avant de pouvoir être vus sur une radiographie pulmonaire, alors que des nodules aussi petits qu’un à deux millimètres peuvent parfois être vus sur un tomodensitomètre.

La prévalence

Les nodules pulmonaires sont très fréquents et se retrouvent sur une radiographie pulmonaire sur 500 et sur un tomodensitogramme sur 100. Environ 150 000 nodules pulmonaires sont détectés chaque année en Europe. Environ la moitié des personnes fumeuses de plus de 50 ans auront des nodules sur le scan de leur poitrine.

Si un nodule potentiel est vu sur une radiographie pulmonaire, il est important d’effectuer une tomodensitométrie. Les petits cancers peuvent être manqués sur une radiographie pulmonaire.

Les symptômes

La plupart des nodules pulmonaires ne causent aucun symptôme et sont trouvés « accidentellement » ou  » par hasard  » quand une radiographie pulmonaire est faite pour une autre raison. Si les symptômes sont présents, ils peuvent inclure une toux, des crachats sanglants, une respiration sifflante, un essoufflement (souvent vague au début et seulement en activités) ou des infections respiratoires si les nodule(s) sont situés près des voies aériennes principales.

Les causes

Les nodules pulmonaires peuvent être bénins (non cancéreux) ou malins (cancer). Les causes les plus fréquentes sont les granulomes (agglomérats de tissus enflammés dus à une infection ou une inflammation) et les hamartomes (tumeurs pulmonaires bénignes). La cause la plus fréquente des nodules pulmonaires malins est le cancer du poumon ou les cancers d’autres régions du corps qui se sont propagés aux poumons (cancer métastatique).

Les causes des nodules peuvent être divisées en quelques grandes catégories.

  • Infections : Les causes infectieuses des nodules peuvent inclure les infections bactériennes comme la tuberculose et d’autres infections mycobactériennes, les infections fongiques comme l’histoplasmose, la blastomycose, l’aspergillose et la coccidiomycose, et les infections parasitaires comme l’ascariose (vers ronds), les échinocoques (kystes hydatides), les paragonimous (nageoires). Lorsque le système immunitaire « protège » des zones d’infection, il forme souvent des granulomes.
  • Inflammation : Des affections comme la polyarthrite rhumatoïde, la sarcoïdose et la granulomatose avec polyangiite, ainsi que des pneumoconioses comme la silicose peuvent également entraîner des granulomes.
  • Tumeurs bénignes : Les tumeurs pulmonaires bénignes telles que les hamartomes (la tumeur pulmonaire bénigne la plus courante), les adénomes bronchiques, les fibromes, les blastomas, les neurofibromes et les hémangiomes peuvent apparaître sous forme de nodule dans les poumons à la radiographie.
  • Tumeurs malignes : Les cancers qui peuvent apparaître sous forme de nodule comprennent le cancer du poumon, les lymphomes, les sarcomes et les tumeurs carcinoïdes (tumeurs neuroendocrines).
  • Métastases : Les nodules pulmonaires peuvent également être dus à des métastases d’autres cancers comme le cancer du sein, le cancer du colon, le cancer de la vessie et le cancer de la prostate. Lorsqu’un nodule est dû à une métastase d’un autre cancer, plusieurs nodules pulmonaires sont souvent présents.
  • Autres nodules bénins : Les infarctus pulmonaires (zones du tissu pulmonaire qui ont perdu leur irrigation sanguine), les anomalies des vaisseaux sanguins (malformations AV), l’atélectasie (collapsus d’une partie du poumon), la fibrose pulmonaire et l’amyloïdose sont toutes des causes possibles d’un nodule pulmonaire.

Le diagnostic

La première chose que votre médecin voudra faire si il voit un nodule pulmonaire sur votre radiographie est de vous demander les radiographies que vous avez déjà passées et de les comparer. Si le nodule ou les nodules sont présents depuis longtemps, il n’est plus nécessaire de procéder à d’autres tests. Si le nodule est nouveau ou si vous n’avez pas de radiographies antérieures à comparer, d’autres examens peuvent être nécessaires.

Si un nodule est trouvé sur une radiographie pulmonaire, la première étape consiste habituellement à faire un scan de votre poitrine. D’autres examens comme une IRM ou une bronchoscopie peuvent être nécessaires.

À ce stade, votre médecin voudra connaître vos antécédents ainsi que les facteurs de risque que vous présentez pour tout type de nodules pulmonaires. Par exemple, si vous avez récemment voyagé, une infection fongique peut être plus probable, alors que si vous avez fumé, une tumeur maligne peut être plus probable. Les caractéristiques de la tumeur telles qu’elles ressortent de votre tomodensitométrie seront également évaluées.

La tomographie par émission de positons (TEP) est parfois utile pour définir plus précisément un nodule. Contrairement à la tomodensitométrie et à l’IRM qui sont des tests « structurels », la TEP est un « test fonctionnel ». Une cabine de tomodensitométrie ou d’IRM trouve des lésions dans les poumons, mais ne donne pas vraiment une mesure de ce qui se passe dans un nodule. Lors d’une tomographie TEP, une petite quantité de sucre radioactif est injectée dans votre circulation sanguine. Les tumeurs en croissance active absorbent une plus grande quantité de sucre qui s’allume à l’examen. Cela peut être utile pour distinguer une tumeur en croissance d’un tissu cicatriciel, car une tumeur en croissance absorbera une plus grande quantité de sucre. Ceci est particulièrement utile pour ceux qui ont déjà subi une radiothérapie thoracique, une infection pulmonaire ou une intervention chirurgicale qui peut entraîner la formation de tissu cicatriciel.

Si un nodule ne semble pas en croissance ou présente les caractéristiques d’une tumeur bénigne (a  » faible probabilité  » d’être un cancer), une approche  » temps de surveillance  » peut parfois être adoptée, avec répétition du scanner après un certain laps de temps. Les nodules solitaires simples qui sont restés inchangés pendant deux ans ou plus n’ont généralement pas besoin d’être soumis à d’autres examens.

La biopsie des nodules pulmonaires

Malheureusement, une biopsie pulmonaire est souvent nécessaire pour savoir avec certitude ce qui cause un nodule. Heureusement, de nouvelles méthodes d’échantillonnage de tissus moins invasives et plus récentes sont maintenant disponibles. Ceci peut être important même si votre médecin est assez sûr de la cause du nodule ou des nodules.

C’est le cas, par exemple, lorsqu’on pense que des nodules sont un cancer métastatique provenant d’une autre tumeur, comme le cancer du sein. Des recherches récentes suggèrent que même lorsqu’un nodule pulmonaire est trouvé chez une personne qui pourrait avoir des métastases pulmonaires, seulement la moitié des nodules étaient des métastases lors d’une biopsie. Jusqu’à 25 % des cas étaient plutôt un deuxième cancer primaire du poumon.

Selon l’emplacement du nodule, une biopsie à l’aiguille fine peut être effectuée. Parfois, une échographie endo-bronchique et une biopsie peuvent être effectuées dans le cadre d’une bronchoscopie. Parfois, une biopsie ouverte peut être nécessaire. Même lorsque c’est le cas, des techniques plus récentes, comme la chirurgie thoracoscopique vidéo-assistée (VATS), peuvent souvent remplacer la thoracotomie.

Nodules bénins contre nodules malins

Dans l’ensemble, la probabilité qu’un nodule pulmonaire soit un cancer est de 40 %. Cependant, le risque réel d’une personne dépend de divers facteurs, comme l’âge : chez les personnes de moins de 35 ans, la probabilité qu’un nodule pulmonaire soit malin est inférieure à 1 %, alors que la moitié des nodules pulmonaires chez les personnes de plus de 50 ans sont cancéreux.

L’origine ethnique peut aussi jouer un rôle : Par exemple, des études récentes ont montré que les nodules pulmonaires dus à la schistosomiase, une infection parasitaire, sont assez courants chez les immigrants africains. De même, les nodules liés aux infections fongiques comme la coccidiomycose sont fréquents dans le Sud-Ouest.

Voici d’autres facteurs qui peuvent jouer un rôle pour déterminer si un nodule pulmonaire (ou nodules) qui apparaît sur une radiographie est non cancéreux ou malin.

Faible risque de cancer du poumon

  • Moins de 35 ans ;
  • Le nodule est petit (moins de 3 cm de diamètre) ;
  • Le patient est non-fumeur (et n’a jamais fumé) ;
  • Pas d’exposition aux toxines sur le lieu de travail ;
  • Aucun antécédent de cancer du poumon chez les membres de la famille ;
  • Aucun autre signe ou symptôme de cancer du poumon ;
  • Les nodules sont lisses et de forme ronde ;
  • Les nodules ne sont que partiellement solides ;
  • Les nodules ne grossissent pas avec le temps ;
  • Les nodules sont calcifiés (contiennent des dépôts de calcium) ;
  • L’intérieur du nodule est plus foncé « cavitaire » sur les rayons X ;
  • Il n’y a qu’un ou quelques nodules ;
  • Les nodules sont situés dans les lobes inférieurs droit ou gauche ou dans les lobes médians droits du poumon.

Risque élevé de cancer du poumon

  • Plus de 50 ans ;
  • Le nodule a un diamètre supérieur à 3 cm ;
  • Le patient fume ou est un ancien fumeur ;
  • Exposition à des toxines professionnelles comme l’amiante ou le radon ;
  • Un membre de la famille au premier ou au deuxième degré atteint d’un cancer du poumon ;
  • Présence de symptômes du cancer du poumon tels que toux persistante ou essoufflement ;
  • Les nodules sont « spiculés » – ont des bords irréguliers ou lobulaires ;
  • Les nodules sont solides ;
  • Les nodules croissent rapidement (leur taille double en moyenne en quatre mois) ;
  • Les nodules ne montrent aucun signe de calcification ;
  • Les nodules ne sont pas cavitaires ;
  • Présence de nodules multiples (suspicion de métastases cancéreuses dans les poumons) ;
  • Les nodules sont situés dans les lobes supérieurs gauche ou droit des poumons.

Les nodules pulmonaires indéterminés

Le nombre de nodules pulmonaires considérés par les radiologues comme  » indéterminés  » a augmenté avec l’avènement du dépistage du cancer du poumon. Entendre que votre nodule ou vos nodules sont indéterminés peut prêter à confusion. Ce n’est pas évident ? Malheureusement, il arrive parfois qu’il soit impossible de savoir si un nodule est malin, même en tenant compte de tous les facteurs susmentionnés, uniquement à l’aide de tests d’imagerie. Pour répondre à cette question, une biopsie doit être faite. Heureusement, les radiologistes, les chirurgiens et les pathologistes trouvent ensemble des méthodes moins invasives de prélèvement de tissus. .

Le dépistage du cancer du poumon

Le dépistage du cancer du poumon chez les personnes appropriées a permis de réduire le taux de mortalité par cancer du poumon de 20 %. Mais comme pour tout test de dépistage, il y a un risque de faux positifs, et il est courant de trouver des nodules au dépistage par tomodensitométrie. Mais trouver des nodules n’est pas toujours synonyme de cancer. En fait, les études réalisées jusqu’à présent estiment que seulement environ 5% des nodules trouvés lors d’un premier dépistage par tomodensitométrie pulmonaire sont cancéreux.

Le traitement

Le traitement des nodules pulmonaires varie considérablement selon la cause, qu’il s’agisse d’infections, d’inflammation, de cancer ou d’autres conditions. La plupart des nodules pulmonaires bénins, surtout ceux qui sont présents et qui n’ont pas changé depuis quelques années, peuvent être laissés de côté.

Nos conseils et recommandations

Si vous avez entendu dire que vous ou un être cher avez un nodule pulmonaire, vous vous sentez probablement à la fois nerveux et bouleversé. Il y a tellement de possibilités différentes et certaines d’entre elles sont effrayantes. Si cela peut vous rassurer, la majorité des nodules ne sont pas cancéreux et que même ceux qui le sont peuvent être guéris par la chirurgie.

Si vous décidez de faire des recherches en ligne sur votre nodule, il est important de noter que la science évolue rapidement. De nouvelles techniques de diagnostic et de nouveaux traitements sont disponibles chaque année. Puisque la médecine évolue si rapidement, il est important d’être votre propre défenseur dans vos soins médicaux. Beaucoup de gens ont trouvé leur cancer du poumon tôt en persistant à obtenir des réponses à leurs questions. Si vous n’obtenez pas de réponses, posez d’autres questions. Envisagez d’obtenir une deuxième opinion, peu importe ce que vous entendez. Lorsqu’ils choisissent un site pour un deuxième avis, de nombreux médecins recommandent d’obtenir un avis dans l’un des plus grands centres anticancéreux. Non seulement ces centres peuvent être à la pointe des derniers traitements, mais une consultation avec un spécialiste des nodules pulmonaires peut vous éviter des biopsies et des interventions chirurgicales inutiles si le risque que votre nodule soit un cancer est faible.

Enfin, communiquez avec votre famille et vos amis. Si votre nodule s’avère être un cancer du poumon, il y a une communauté active dans le domaine du cancer du poumon qui vous accueillera.